¿Cuántas horas a la semana son necesarias para ser bilingüe?

Es quizás una de las primeras preguntas que le hacemos a Google cuando nos planteamos la posibilidad de que nuestros hij@s sean bilingües o trilingües.

La respuesta facilona es, depende. Y es verdad, depende del niñ@, depende de la calidad de las horas, depende de un montón de factores. Pero, en este caso, parece que sí hay un número mágico: el 25.

25 horas es el número de horas de exposición al idioma minoritario que muchos expertos determinan son necesarias para lograr el dominio del idioma. Por dominio, no entenderíamos chapurrear unas palabras o que se sepan los colores en el otro idioma, sino que verdaderamente sean capaces de emplear los dos idiomas por igual, y de pasar de un idioma al otro sin dificultad aparente.

Es un número que puede asustar, ya que estamos hablando de 5 horas diarias 5 días a la semana, o casi un 30% del tiempo que el niñ@ está despierto. Y, lógicamente, no se puede esperar 25 horas de conversación entre el niñ@ y la au pair. Pero, exposición no quiere decir estar siempre hablando, y no tiene que ser siempre con la misma persona. Esas horas pueden incluir, por ejemplo:

  • Tiempo en el colegio/guardería, si ofrece ese idioma
  • Conversaciones con uno de los padres, si también lo habla bien (no se recomienda que el padre o la madre hablen a su hij@ en un idioma que no dominan, por varios motivos, aunque sí hay cosas que los padres pueden hacer, durante momentos específicos del día, para apoyar el desarrollo del idioma minoritario)
  • Juegos y conversaciones con la au pair
  • Canciones o películas en el idioma minoritario, aunque aquí los expertos recomiendan que haya una persona, como la au pair, que pueda contextualizar el material audiovisual, para dotarlo de mayor relevancia y que sea verdaderamente útil
  • Sesiones de juego con otros niñ@s que también hablen el idioma

Volviendo al número, habrá niñ@s que necesiten menos de 25 horas, y niñ@s que necesiten más, pero es un número que nos puede servir de guía para saber si vamos en la dirección correcta.

 

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